Hur Denzels son blev det bästa på HBO: s 'Ballers'



Hur Denzels son blev det bästa på HBO: s 'Ballers'

Rollen som Ricky Jerret var den svåraste delen som veteran casting regissören Sheila Jaffe någonsin hade fått fylla. Under ett år auditionerade hon tusen skådespelare för rollen i HBO-serien Ballers . De flesta av skådespelarna fångade den kvicksilvermässiga mottagarens stora ego, men på ett sätt som var för macho och för arg.

OCH: Rashard Mendenhall, The Real Player Behind 'Ballers'

Läs artikeln

Hon behövde någon som kunde komma ut som en hothead och ändå vara sympatisk. Hon behövde någon som kunde vara sympatisk när hon lakade en lagkamrats mamma, någon som kunde förbli charmig när han slog en klubbkassett som inte respekterade hans alma mater. I grund och botten behövde Jerret vara en mer vältaligRicky WilliamsMed alltDez BryantS känsla - och temperament.

Det gick inte att hitta rätt skådespelare, hon försökte den riktiga saken och började leta efter tidigare spelare. Sedan kom hon ihåg att hon hörde att Denzel Washington hade ett barn som spelade professionellt. Så hon kastade en Hail Mary och ringde Denzels agent för att fråga om John David, som inte hade dykt upp på skärmen sedan han var nio år gammal, när han stod upp i ett klassrum och utropade, jag är Malcolm X! i slutet av sin fars film.

Jag hoppades att John David ärvde den agerande genen, säger Jaffe. Det gjorde han helt klart.

John David med sina föräldrar på premiären av Book of Eli. Gregg DeGuire / Getty Images





John David Washington, den äldsta av Denzels fyra barn, gjorde inte bara rollen utan han blev en av de bästa sakerna med Ballers , som startade sin andra säsong i juli. Den här karaktären fick honom att fnissa först eftersom jag känner killar med hans ande, säger John David. Men det som verkligen lockade mig till Jerret var det kulturella missförståndet hos en sådan kille. Många NFL-killar missförstås. Jag kände att jag hade möjlighet att ta ett förstoringsglas till varför han agerar så här på grund av vad han har hanterat och den typ av tryck han är under.

Rollen satte 32-åringen under sitt eget tryck. Han hade tillbringat större delen av sitt liv på att fly från Hollywood på grund av den mycket stora skuggan som kastades av hans tvåfaldiga Oscar-vinnande far. Fotboll blev ett sätt för honom att bygga sin egen identitet.

Jag har haft skådespelet sedan jag var som fem, säger Washington. Men när jag växte upp såg jag hur människor behandlade mig annorlunda när de visste vem min far var, till och med de saker jag gjorde på fältet. Ibland skulle jag skynda mig för 100 meter och rubriken skulle vara, ”Denzels son springer för 100 yards.” Det var där undertryckandet av det här felet kom ifrån.

Som en 5-fots-9, 200-pund löpning tillbaka på Morehouse College, i Atlanta, Washington satte ett skolrekord för karriär rusande gårdar. År 2006 undertecknade Rams honom som en frihandlare. I två år borrade han hela veckan med laget men kom söndag, var tvungen att titta från läktaren. Sådan är livet för en NFL-tränare.

Jag kände mig som Rudy på ett sätt, säger Washington och hänvisar till den berömda underdog-spelaren på Notre Dame. Jag var inte lagmaskot, men jag var som den hårda killen som var villig att göra vad som helst för att spela för att han verkligen och rent älskade spelet.

Höjdpunkterna i hans NFL-karriär kom under försäsongen, en åtta-gård klämma på hans första bär och en fångst på den spelvinnande enheten i ett utställningsspel. Under sin andra säsong skadades backupbacken och tränare ber Washington att vara redo att klä upp sig. Men kvällen före matchen signerade Rams en spelare utanför organisationen och Washington var tillbaka på läktaren.

Nästa år, efter ett träningspass med Houston Texans, berättade general manager Rick Smith att han aldrig skulle göra det tillbaka till NFL. Driven för att bevisa honom fel, tillbringade Washington fyra säsonger i UFL, med Sacramento Mountain Lions, där han spelade under tidigare NFL-tränare Dennis Green och tog handoffs från engångs Vikings QB Daunte Culpepper. Washington var andra sträng, men han ledde laget med 4,2 yards per bär. I den ensamma starten av sin yrkeskarriär, med Denzel som steg i sidled, sprang John David för 114 yards och en touchdown på 14 bär.

Han trodde att det kunde ge honom ett nytt skott i NFL, men i ett träningspass med pro-spelare som inkluderade Antonio Cromartie och Colin Kaepernick hoppade Washington under en explosionsövning och kände en pop. Han hade sönderrivit sin akillesen och hans förhoppningar var över. Tre veckor senare fick han ett samtal från Jaffe att testa Ballers .

Washington haltade in i den första av sina 11 auditions för Ballers på kryckor och med sin högra fot i en gångkänga, zonerad ut mot smärtstillande medel, och med ett buskigt skägg som han skyller på en funk efter skada. Producenterna beslutade att införliva morrhåren i karaktären.

Spelar mittemot Dwayne The Rock Johnson, Washington har blivit Baller's breakout star. Med tillstånd HBO



Han berättade inte för sin far om auditionen förrän efter att han fick rollen. Denzel har alltid varit mer en sträng motivator än en lärare. Hans fars råd är alltid desamma: Fortsätt arbeta. Du är inte tillräckligt bra. Denzel stängde också av John Davids tidiga ovilja att följa honom till att agera genom att säga, 'Michael Douglas' och sedan komma tillbaka och prata med mig om min skugga.

Om jag försöker agera som han eller göra filmval som han kommer jag att misslyckas, säger John David. Jag älskar honom. Han är en av mina favoritskådespelare genom tiderna, men jag kan inte göra det. Ingen kan göra det.

Det är Washingtons första besök på publicisten Alan Nierobs kontor i Los Angeles. Skådespelaren klär sig fortfarande som en idrottsman, med lastbyxor avrivna ovanför knäet över kompressionsshorts, en vanlig svart T-shirt, stickad Adidas och en Yankees-keps som bärs bakåt.

Han tittar runt och ser ett foto av Nierob som står bredvid sin far Richard Gere och Mel Gibson. Jag tog det fotot! Utropar Washington. En förmån för att vara Denzels son som John David accepterade var att använda sin fars publicist (liksom hans agent). John David har känt Nierob sedan han var i junior high.

Nu när folk vill ha hans bild har Washington tilldelat Nierob att vara mer en anti-publicist - att avvisa nästan alla intervjuförfrågningar. Han vill inte ha publicitet för att vara sin fars son. Han vill tjäna det.

Jag försöker bygga mitt resumé, säger Washington. Leden kommer oftare att handla om min far, för jag har inte uppnått någonting än. Jag behöver inte uppmärksamheten bara på grund av vem jag är släkt med.

Det har inte hindrat honom från att märkas. Dwayne Johnson fick alla rubriker kring släppet av Ballers , men när säsongen slutade fick Washington mycket uppmärksamhet. Sedan sprängde sociala medier när människor insåg att han var Denzels son. Det fanns ytterligare en uppenbarelse i januari när Washington stod på scenen med sin mor och syskon när hans far fick Cecil B. DeMille-priset vid Golden Globes.

Skägget erbjuder honom ett skyddande lager på fler sätt än ett. Att växa ut det hjälper honom att bli Ricky Jerret, en karaktär i total kontrast till Washingtons tysta och ödmjuka uppförande. Så snart filmen på en säsong är klar är hans första stopp frisören. Att klippa ner folliklarna till en nära skörd gör att han knappt känns igen som killen på skärmen.

Washington har inte en flickvän eller ett hem. Just nu handlar det om arbetet. Vid fotografering Ballers visar showen honom i en lägenhet i Miami. Därefter går han in i ett modifierat lågsäsongsträningsläge, flyger till New York för att studera skådespelare vid HB Studio och tillbringar somrar i L.A. för att träna med NFL-spelare på Proactive Sports Performance. Det är en rutin han fortfarande älskar från sina speldagar, som han använder nu för att hålla sig i form för sin nya roll.

Och efter att ha landat Jerret-delen med sin första audition har Washington mött de hårda verkligheterna att vara skådespelare i Hollywood. Det enda andra jobbet han fått i två års auditions är som Brooklyn-rappare i en RZA-regisserad film som är i limbo efter produktion. Det låter frustrerande, men det får honom att le. Allt han någonsin har velat är att behandlas normalt.

Jag prövar som galen och jag blir avvisad som alla andra, så jag känner mig bra, säger Washington. Jag känner mig officiellt förankrad i världen.

För tillgång till exklusiva redskapsvideor, kändisintervjuer och mer, prenumerera på YouTube!