Jag överlevde COVID-19, men min känsla av smak och lukt kommer inte tillbaka



Jag överlevde COVID-19, men min känsla av smak och lukt kommer inte tillbaka

Det finns något med en global pandemi och en långvarig hemlåsning som verkar intensifiera behovet av en cocktail efter jobbet. I april ansåg jag en flaska Cazadores blanco som en skafferi. Att knäcka is i ett stenglas med ett skott av tequila, läskvatten och en kalkpress eller två var enstaka paus efter arbetet jag behövde för att slå uppfriskningen på The New York Times webbplats om och om igen. Men i några veckor smakade drycken som ingenting. En kall samling bubblor som slappnade av i sin brus men helt saknade smak. Lukten var tom också. Jag kom ner med COVID-19 i början av mars. Jag hade turen att ha ett lindrigt fall som gjorde att jag var ur drift i några veckor men inte behövde sjukhusvistelse. Det märkligaste symptomet för mig var fullständig förlust av lukt, något som kallades anosmi (och senare, parosmi) . Vid den tiden var luktförlust nyligen kopplat till COVID; nu är det en mer tillförlitlig prediktor för infektion än ett PCR-test. Det hände väldigt plötsligt.

En morgon kände jag lukt; den kvällen kunde jag inte. Jag satt i sängen och drack ingefära citronte och slog uppfriskningar upprepade gånger på nyheterna. En historia dök upp om anosmi i europeiska nya fall av koronavirus och plötsligt insåg jag att teet jag drack var inget annat än doftfritt, smaklöst, varmt vatten. Min näsa var klar, men min hjärna registrerade ingenting. Jag lutade mig över till min pojkvän, som hade fått sitt nya arbete hemifrån och hade blivit mer slappt med att duscha. Ingenting. Tony Hawk åker skridskor under en utställning före Skateboard Vert-tävlingen på X Games Austin den 5 juni 2014 på State Capitol i Austin, Texas. (Foto av Suzanne Cordeiro / Corbis via Getty Images)

Coronavirus: Här är vad experter säger om den globala hälsohotet

Läs artikeln

Min oförmåga att lukta dröjde långt efter att jag återhämtat mig från de andra symptomen på viruset. Luften inuti mitt hem hade inga tröstande, kräsna dofter. Inga dofter av morgonkaffe, färsk tvätt eller något alls. Det gjorde matlagningen utmanande (hur kryddig kunde det vara, egentligen?), Men det var en bris att städa ut min kattens kattlåda. Jag blev omedelbart medveten om något som aldrig hade kommit i tankarna förut: Min förmåga att lukta min omgivning var långt ifrån garanterad. Inledningsvis oroade jag mig dagligen för att kanske min luktsinne var borta för alltid. Jag kände mig konstigt ensam utan den - separerad från en uppfattning om min miljö som jag alltid hade tagit för givet. Tack och lov, i slutet av april började jag smaka på kalkens tårhet i min tequila-läsk igen, snart följt av den subtila närvaron av agave.

Bit för bit kom det långsamt tillbaka. I början av maj kände jag lukten av det mesta omkring mig, men inte lika intensivt som tidigare. Äta var roligt igen. Jag byttes inte permanent men min anosmi hade blivit betydligt bättre. Men sedan, under den tredje veckan i maj, tog jag en klunk av en nygjord dryck och spottade den med våld ut på disken innan jag kunde ta mig till diskbänken. Tequila. Kolsyrat vatten. Kalk. Men det jag smakade var en glömd hög med grönsaker som lämnades alldeles för länge i kylen - som ruttna zucchini hade blivit trasslade i drycken. En tråkig, mogen lukt som härstammade från glaset fångade min näsa och jag munkade och tappade tequila ner i diskbänken.

Plötsligt var många tidigare normala dofter - i synnerhet dofter jag älskade - galna. En geranium-doftande handtvål i köket luktade som ruttna squash. Att duscha var en övning i sensorisk meningslöshet mellan doftande schampon och ansiktsvask. Jag var tvungen att hålla andan för att inte gaga mig genom livsmedelsbutikens produktionsdel. De flesta frukter - från jordgubbar till ananas, apelsiner till bananer - var helt oätliga eftersom de smakade lika hemskt som de luktade. Jag var tvungen att sluta äta gurkor, tortillachips, ägg och oliver - bland många andra saker. En av de mest krossande slag: när pizza smakade så hemskt var jag tvungen att hålla andan för att få ner en enda bit. Här

Kontrakt och överlevnad COVID-19 är värre än du tror

Läs artikeln

Det här låter löjligt, jag vet. Idén att en bit pepperoni-pizza kan smaka ruttet när den absolut inte är, låter galen. Det låter sminkat. Och det låter som något som inte borde vara en stor sak eftersom det inte är livshotande. Jag var annars okej; allt omkring mig fick mig bara att knulla. Det var inte förrän jag upptäckte AbScent , en brittisk-baserad ideell verksamhet för att främja medvetenhet om luktstörningar och erbjuda stöd för drabbade, att jag till och med fick veta vad som hände med mig. Experter hänvisar till luktförvrängningen som parosmi . Chrissi Kelly, som växte upp i Maine men har bott i England de senaste tre decennierna, grundade AbScent efter sin egen erfarenhet av anosmi som började 2012. Det är väldigt, väldigt svårt att få människor att förstå hur hemskt det är att förlora din luktsinne, sa hon till mig. Det är en mycket isolerande upplevelse. [Vänner och familj] tänker för sig själva: ”Tja, jag kan plugga min näsa och jag kan se hur det är och jag förstår det bara inte. Vad är det stora problemet? ”Och faktum är att människor som tappar lemmar, människor som tappar synen, människor som tappar hörseln så småningom återfår sitt välbefinnande inom cirka två år. Människor som tappar luktsinne tenderar att försämras med tiden.

Hur COVID-19 kan påverka din luktkänsla

Det finns två sätt virusinfektioner kan orsaka luktförlust. Den första är genom slemblockering - dvs. en uppstoppad näsa - som förhindrar att lukt når receptorer i den övre delen av näspassagen. Det andra, som i allmänhet är mer sällsynt, är när luktneuroepitel - vävnaden som leder näsan och innehåller nerver som kommunicerar doft till hjärnan - skadas av viruset. I grund och botten, om nerverna skadas, kan det leda till en djupare förlust av luktsinne, förklarar Dr. Evan R. Reiter, professor i otolaryngology - huvud- och nackkirurgi vid Virginia Commonwealth University. Medan forskningen om luktförlust och COVID-19 naturligtvis fortfarande utvecklas, har studier visat att luktförlust påverkar var som helst från 50-80 procent av individer som får viruset. Det är inte ett obetydligt belopp. En ny studie i Europa förstärkte den särprägel som förlust av lukt och smak orsakade av SARS-CoV-2, och delade att medan många verkar återhämta sig snabbt, finns det anledning att tro att problem med doftfunktion kommer att kvarstå för vissa, långt efter att de annars har återhämtat sig från viruset.

Hur det är att leva med Anosmia och Parosmia

Medan långt ifrån en medicinsk nisch finns lukt- och smakstörningar utanför den allmänna räckvidden dels på grund av bristande förtrogenhet, dels på grund av att de bara inte verkar lika allvarliga som problem med andra sinnen. Detta kan göra det förvirrande för dem som upplever det, samt att mäta hur man ska reagera eller när man ska träffa en läkare. Men brist på lukt utgör en uppsättning verkliga, livspåverkande problem. Vissa dofter varnar oss för möjlig fara: rök från en eld, svavel från en gasläcka, till och med lukten av något som brinner på kaminen. Men ännu mer, doft ger ett sätt att få kontakt med de omkring oss. Det ger komfort, förtrogenhet och ofta nostalgi; det hjälper oss att förstå och interagera med vår miljö på sätt som vi egentligen aldrig överväger förrän de försvinner.

Om anosmi redan är ett okänt tillstånd är parosmi ännu mer. Med parosmi sker förvrängningen vanligtvis med luktar som är bekanta. I allmänhet ersätts trevliga dofter med aggressivt dålig lukt, som ruttna grönsaker eller cigarettrök. Parosmia gör maten oätlig och gör enkla sysslor, som att diska, mycket utmanande. Hur fungerar det? I allmänhet finns det tusentals olika receptorer, alla kodade av olika gener för luktneuroner, förklarar Dr. Reiter. De flesta lukter är relativt komplexa; de stimulerar en hel massa olika typer av sensorer. Din hjärna får inmatning från alla dessa olika receptorer och sätter sedan ihop allt detta för att avgöra, det här är en ros, det här är min man, det här är hundpott. Med parosmi, när det finns skador från någon källa, påverkas potentiellt alla nervceller och sensorer inte samma, så istället för att få signaler från alla dessa olika receptorer, som hjärnan är van vid, får det kanske bara signaler från 25 eller 50 procent - och när det sätter ihop det förändrar det det du luktar. US SailGP Team

Här är lite äventyrsresa inspiration när COVID-19-pandemin slutar

Läs artikeln

Vad det betyder är att jag fruktar att borsta tänderna eftersom tandkrämen smakar som om den är bortskämd. En kalkpress i en cocktail - tidigare ett trevligt sätt att slå sig ner efter jobbet - är tillräckligt med anledning att hälla min dryck i avloppet. För mig, fem månader från att ha COVID-19, påverkar parosmi alla aspekter av mitt dagliga liv på ett väldigt illaluktande sätt.

Hur COVID-19 kan hjälpa experter att öka medvetenheten kring doftstörningar

COVID-19s natur erbjuder ett unikt tillfälle att lära sig mer om luktstörningar på sätt som kan hjälpa människor i framtiden. I början av april inledde Dr. Reiter, som också är medicinsk chef för VCU Smell and Taste Clinic, en studie med sitt team för att förstå mer om förlusten av dessa sinnen. Oftare än inte, när människor upplever förändringar i sin luktsinne på grund av ett virus, kommer de att komma några månader eller till och med år efter sin virusinfektion, helt enkelt för att det inte har blivit bättre och de är nyfikna på det. Du kan också anleda att det förmodligen finns många som inte söker läkare eller testas. Detta har gjort det utmanande att undersöka doftstörningar, och på detta sätt erbjuder COVID-19 möjlighet. Här är vi med en mycket publicerad pandemi och lekmännen är mycket medvetna om att förlust av luktsinne kan vara ett kännetecken, så vi har alla dessa människor som går igenom det tillsammans. Vi tog tillfället i akt att försöka studera naturhistorien eftersom det verkligen inte har varit möjligt [tidigare] med det sätt som patienterna presenterar så sporadiskt och så i efterhand.

Detta är hoppfullt. Och under tiden fortsätter raden av AbScent-medlemmar att svälla. I mars lanserade Kelly en COVID-specifik parosmia-supportgrupp på Facebook. För närvarande finns det mer än 5 000 medlemmar som alla beskriver liknande upplevelser: kaffe smakar hemskt; gin verkar vara den enda sprit som inte är eländig; ruttna, rökiga och kemiska dofter och smaker finns i överflöd. Alla känner sig alienerade eftersom deras upplevelse är så opålitlig och låter så löjligt för sina vänner och familj. Alla finner tröst i andra gruppmedlemmars erfarenheter. Inte en person har rapporterat att parosmi har upphört och deras luktsinne är helt tillbaka till det normala. Men det är fortfarande tidigt. De längsta sträckorna av anosmi och parosmi går tillbaka till mars; luktstörningar kan lösa sig - men det tar ofta månader eller år. Och med varje inlägg som delas i gruppen och varje bit information som AbScent samlar in och delas med forskare (naturligtvis med tillstånd) blir framtiden för att hjälpa dem som lider av luktstörningar ljusare. I en grupp som trivs med delad erfarenhet är detta definitivt meningsfullt.

Det bästa hoppet för närvarande, eftersom COVID-relaterade anosmiker och parosmiker tålmodigt väntar på att mer vetenskapliga rön ska dyka upp, är något som kallas luktutbildning, vilket i huvudsak är sjukgymnastik för de neurala vägarna mellan hjärna och näsa. De luktneuronerna är något unika i nervsystemet, eftersom de har förmågan att regenerera, säger Dr. Reiter. Vad som kan hända i vissa fall är när neuronerna regenererar, ledningarna kan komma över, om du vill, och människor får en snedvridning. Luktträning är den upprepade träningen av dessa neurala vägar för att hjälpa dem att återhämta sig ordentligt, oavsett om någon inte har någon lukt eller en som verkar vara felaktigt. Det är den enda forskningsstödda tekniken som visar symptomatisk förbättring av luktstörningar.

COVID-19-inspirerade träningspass för hemmet kan göra gymnastikindustrin mindre

Läs artikeln

Och det är en process. Vi måste tänka på denna olfaktoriska nerv som en skada snarare än en sjukdom som kan botas, säger Kelly. Om du hamnade i en bilolycka och tittade på dig själv i spegeln och såg att du var täckt av ärr, skulle du inte säga när mina ärr ska försvinna.

Det finns framgångshistorier inom luktgemenskapen. Chrissi, hon själv, är en. Och hennes upplevelser resonerar inom raden av AbScent-medlemmar som lider av anosmi och parosmi. Jag luktar tåg varje dag. Jag tar ut en samling små glasburkar som innehåller olika eteriska oljor i olika doftkategorier: apelsin och citron för frukt, ros för blommor, eukalyptus för harts och kryddnejlika för kryddor. I ungefär tio sekunder vardera luktar jag dem individuellt. Jag fokuserar på hur de luktar, hur de ska lukta och jag föreställer mig att kunna äta vad jag vill i framtiden, utan rädsla för en oväntad, ruttna smak. För några dagar sedan, när jag borstade tänderna före sänggåendet, smakade tandkrämen helt, helt normal. Det har gått fem månader sedan jag ursprungligen tappade luktsinne och varje liten vinst gör mig mer hoppfull.

För tillgång till exklusiva redskapsvideor, kändisintervjuer och mer, prenumerera på YouTube!