The Lost History of the American Lawn Chair



The Lost History of the American Lawn Chair

Mitt i de ikoniska sommartecknen i USA - kallbryggan från kylaren, grillen, den svettande limonaden, den rutiga picknickfiltet - ett objekt förbises alltför ofta: gräsmattan. Den utomhus tronen är en allestädes närvarande figur på stränder och bakgårdar, parkerad i uppfart och längs paradvägar och placerad under mångfärgade paraplyer i alla stater. Gräsmatta stolen finns i många former och material, inklusive den allestädes närvarande vita stapling typ populära poolen, men om du frågar gräsmatta stol historiker och möbler tillverkare Louis 'Skip' Torrans , han kommer att berätta att det bara finns en riktig klassiker: Den utskjutande stansade stålmodellen.

RELATERADE: De 20 bästa amerikanska bleka ölen

Läs artikeln

Gräsmattastolen i metall har många smeknamn: Shellback, Tulip stolen, Clamshell, Motel Chair och Bouncer. Men även om ingen av dem ringer en klocka har du förmodligen sett en. De är den typen som kan ha varit i ett hörn av din barndoms bästa väns garage eller din far-mosters sjöhus. 'Det är bara en traditionell stol', säger Torrans med en accent i norra Texas. 'Det är en enstaka sak. De är som hamburgare och korv. Du behöver inte lära någon vad de är. '

Torrans blev fascinerad av gräsmattan i stål efter att ha lagrat ihop sin egen version av den i början av 2000-talet. Han konstruerade en blandning mellan den klassiska Adirondack-trästolen och en gammal stolstol i stål och blev förvånad över reaktionen. ”Människor fortsatte att komma fram till mig och agera som om de redan kände stolarna, minns han. Det var något som var bekant för dem. '

Snart började Torrans och hans fru, Kathy, tillverka sin version av de gamla stålstolar som han kom ihåg från sin ungdom, och Torrans började undersöka deras ursprung genom att bläddra igenom reklamarkiv. Från sin forskning publicerade han en bok , En historia om metallgräsmattan . Så vitt han kan säga började det vi känner till metallgräsmattan på 30-talet. 'Någonstans omkring '35 till '38 fanns det några platta metallstolar i en metallram. De hade inte riktigt någon design för dem, men de hade den grundläggande formen på metallgräsmattan. '

RELATERAT: Återfödelsen av en klassisk grill

Läs artikeln

En möjlig källa till metallgräsmattan, som vi känner den, är en design av Leo Jiranek, en industri- och möbeldesigner som bidrog med koncept till sådana som Ethan Allen och på 1960-talet var president för Jiranek School of Furniture Design och Teknik på Manhattan. Under sin forskning hittade Torrans ett handritat tryck som Jiranek gjorde i slutet av 30-talet som kom nära det vi känner till som den klassiska gräsmatta i metall.

Grässtolens uppgång har mycket att göra med förorternas tillväxt efter andra världskriget, när GI-propositionen från 1944 och annan lagstiftning gjorde att äga ett enfamiljshus med en bakgård mycket mer tillgängligt för medelklassamerikaner. Med ökningen av gräsmattor ökade efterfrågan på gräsmöbler. In i detta gap gick den första stora aktören i världen av metallgräsmattastolar. Warmack Company, grundat av tillverkaren av plåt och Arkansas-tillverkaren Ed Warmack, började tillverka stålglidare, bord och gräsmattastolar i slutet av 1940-talet och början av 1950-talet, och blev snabbt den största metallmöbeltillverkaren i USA, med några av deras linjer bärs uteslutande av Sears. 1954 köpte Flanders Industries, grundat av Dudley Flanders, Warmack Company och fortsatte att tillverka samma stålstolar fram till 1996, då marknaden dominerades av plastbaserade gräsmöbler.

Torrans fortsatte ganska nära där Flandern slutade och tillverkade vintageinspirerade stålmöbler från 2002 och framåt. Deras modeller inkluderar den klassiska rundade ryggstolen, liksom Thunderbird, modellerad på en Sears-exklusiv stol som, som Torrans säger, 'bara droppar av det gamla skolutseendet.'

Vad som gör metallgräsmattan till en amerikansk klassiker är dess livslängd och allestädes närvarande, men också att den sticker ut i ett hav av andra alternativ. 'När du går till en stor lådaffär kommer du att se många möbler med tyg sträckta över en ram som görs så billigt som möjligt', säger Torrans. 'De är alltid i någon form av en brun. Det kan vara en mocka eller en kokosnöt eller en beige, men den är brun. ' Stansade gräsmattastolar i metall finns i en mängd olika färger, och dessutom säger Torrans, 'De kommer inte att sjunka på en säsong.'

Men egentligen överklagandet av gräsmatta av metall är att det utlöser den baksida av ditt sinne mitt på sommaren nostalgi. 'Vår fångstfras är' Precis som mamman hade dem ', säger Torrans. ”Eftersom dessa stolar ger många minnen. De flesta har en berättelse om en gräsmatta. '

För tillgång till exklusiva redskapsvideor, kändisintervjuer och mer, prenumerera på YouTube!