The North Face's Epic 1966 Store Opening, Starring Dirt Bags, Hells Angels and the Grateful Dead



The North Face's Epic 1966 Store Opening, Starring Dirt Bags, Hells Angels and the Grateful Dead

För utomstående måste det ha känts som vilken annan natt som helst i North Beach, San Franciscos nav för slag och den växande motkulturen. Ett högt, fettigt band slog ut psykedelisk garagerock, en berömd folksångare arbetade sig igenom publiken och ett par Hells Angels bevakade ytterdörren och såg till att inga oönskade gäster kraschade spelningen.

Men även i North Beach-världen hände det inte annat. Bandet var Grateful Dead, folkstjärnan Joan Baez och arenan var inte en klubb utan en butik - den allra första från ett nytt utomhusutrustningsföretag som heter The North Face. Och natten den 26 oktober 1966 släppte ägarna en öppningsfest som 50 år senare fortfarande är svår att toppa i annalerna för företagslanseringar.





Inuti spelade de döda - då bestående av Jerry Garcia, Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann och Ron Pigpen McKernan - framför en bakgrund av bergslandskap. Baez minglade och hennes syster Mimi modellerade skidutrustning. (Tyvärr, Deadheads - setlistan verkar vara förlorad för historien.) Enligt Klopp var valet av Dead inte bara geografiskt meningsfullt - de var ett lokalt band som ännu inte släppt sitt första album - utan symbolisk känsla också. Doug var alltid med att skapa evenemang och han hade idéer som var större än bara produkten, säger Klopp. Idén om de döda i kombination med att Hells Angels är livvakterna ger en verklig synvinkel, en riktig känsla där ute - ikonoklastisk. Detta var en poke i ögat på mainstream. Hells Angels var inte mainstream och inte heller de döda.

Jag såg dessa foton och sa: ”The Grateful Dead were there?” Påminner Conrad Anker, som började arbeta på The North Face 1983. Det var som Nirvana eller Pearl Jam som spelade din farbrors garage.



Närvaron av några änglar vid dörren var inte särskilt skurrande; de blev redan en del av det döda landskapet. Men som Weir påminner om hade deras roll den kvällen olyckliga konsekvenser för den tragiska konserten The Dead var inblandad i tre år senare. Det var en rolig kväll, berättade Weir Herrjournal , men den sorgliga delen av det är, vi togs med uppfattningen att Hells Angels var en livskraftig säkerhetsoperation. Och det ledde till Altamont, eftersom det var vårt förslag att de hanterade säkerhet.

När festen slutade tog Tompkinses ut de döda till middag på en snygg italiensk restaurang i närheten. Legenden om den surrealistiska natten slutade nästan just då, men för 10 år sedan, på företagets 40-årsjubileum, satte några North Face-anställda ögonen på bilder av den natten (tagna av den avlidne Suki Hill) för första gången. Först då insåg de fullt ut att The North Face hade genomfört sitt eget syratest, om än utan syran. Jag såg de här fotona och sa, ”The Grateful Dead were there?” Påminner den kända klättraren Conrad Anker, som började arbeta på The North Face 1983. Det var som Nirvana eller Pearl Jam som spelade din farbrors garage.

För tillgång till exklusiva redskapsvideor, kändisintervjuer och mer, prenumerera på YouTube!